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Peter Diamond (II)
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PobreEl mejor 

Publicado en El Financiero, el 7 de marzo de 2011

Edición 809


Miguel Ángel Rodríguez


El estudio de Peter Diamond sobre el impacto de ingresos alternativos en la seguridad social le permitió brindar asesoría muy calificada al Congreso de los Estados Unidos y plantear alternativas de solución a los problemas de su financiamiento. Se convirtió en un experto en el modelo de seguridad social de Chile y en consultor para muchos países como Polonia y China. Este es solo un ejemplo de la íntima relación entre teoría y aplicabilidad de los aportes de Diamond.


Desde la gran depresión de 1929, el tema del desempleo ha sido central en la preocupación económica. La teoría neoclásica no puede explicarlo, pues en equilibrio pueden trabajar todos los que quieran hacerlo al salario que iguala la oferta y demanda de trabajo. En ese modelo se asume un mercado en el cual todos conocen toda la información, y así los trabajadores no tienen costos para ubicar las plazas disponibles. En una crisis se explica el menor nivel de actividad porque al bajar la productividad, bajan los salarios y muchas personas prefieren entonces el ocio al trabajo.

 


Modelo “de los cocos”


Diamond origina un modelo sin un mercado central de trabajo al cual todos concurran a enfrentar sus ofertas y demandas y, por no haber información perfecta, los empleadores y trabajadores tienen que encontrarse, lo que significa costos y tiempo. Para resolver este problema, Diamond introdujo un modelo en que las búsquedas de los agentes producen aleatoriamente emparejamientos entre empleadores y empleados. Este modelo fue denominado “de los cocos”, porque Diamond lo visualizó como una isla donde solo hay palmeras cocoteras, y las personas pueden tomarse el costo de apear un coco, pero solo pueden consumirlo si lo cambian por el que otra persona haya bajado de una palmera. Solo es atractivo bajar un coco si muchos otros bajan cocos para poder intercambiarlos, y así las expectativas racionales dan lugar a diversos equilibrios, que pueden, algunos o todos, ser ineficientes.


Este desarrollo se convirtió en un modelo muy útil que, incluso, se ha podido cuantificar y relacionar con datos de despidos, contrataciones y niveles de empleo durante el ciclo económico.


De esos estudios se obtienen valiosas recomendaciones para crear incentivos que faciliten la búsqueda de oportunidades de trabajo y disminuir la “tasa natural de desempleo”.


Se trata, pues, de un economista con muchos y valiosos aportes, de gran utilidad para el diseño de políticas públicas, que bien merece el Premio Nobel que compartió con Mortensen, de la Universidad de Northwestern, y con Pissarides, de London School of Economics.


Diamond es también un ser humano muy generoso. En 1965, cuando iniciaba el trabajo de mi tesis bajo su dirección, Daniel McFadden (Premio Nobel 2000) me pidió una pequeña y poco valiosa colaboración para un artículo relacionado con las distinciones entre flexibilidad de sustitución entre los factores de la producción y el sesgo del cambio tecnológico en su afectación a la productividad de los factores.


Para mi sorpresa, Diamond y McFadden me incluyeron como coautor, y cuando el artículo se presentó a la reunión de la Sociedad Econométrica en Nueva York, me asignaron su presentación. La regla para los jóvenes en la academia americana es “publicar o perecer” y publicar incluye presentar artículos en estas reuniones. Eso hace evidente la gran generosidad de estos dos distinguidos economistas de ceder esa oportunidad a un alumno.

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