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Peter Diamond (I)
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PobreEl mejor 

Publicado en El Financiero el 6 de marzo de 2011

 Edición 808


Miguel Ángel Rodríguez


Tuve el privilegio de ser su alumno. A principios de 1964, él empezaba a dar clases estrenando su PhD de MIT. Peter Diamond tenía solo 23 años, se había graduado en matemáticas en Yale antes de cambiar su carrera a economía y presentar su tesis con la guía de Robert Solow.


En 1962-64, la Universidad de California, Berkeley –con el modelo de equilibrio general de Arrow y Debreu– atrajo a destacados jóvenes economistas que han alcanzado justo reconocimiento por sus valiosas contribuciones a la teoría económica. Peter Diamond se unió con entusiasmo. Gerard Debreu, con sus elegantes y profundos planteamientos, era el líder de ese enfoque en el campus de la “Campanillia”, y Keneth Arrow lo era en Stanford. Ello daba especial significado al Seminario de Economía Matemática Berkeley-Stanford.

 


Peter Diamond (Premio Nobel de Economía 2010), con la formación de Yale y la influencia posterior de Debreu y Arrow, se inclinó por trabajar en modelos de equilibrio general (esto es resolviendo simultáneamente todos los mercados) y como estudiante demostró gran capacidad para trabajar en los modelos más sofisticados. Pero, por su interés en conclusiones relevantes de política económica, escogió trabajar modelos más sencillos (no tan inclusivos) que permitieran responder a preguntas clave de la realidad. Para eso prefirió plantearse problemas que lo llevan a formular un modelo capaz de responderlos, más que a afinar con supuestos más realistas modelos ya elaborados.


Contribuciones


Su interés en ahorro, inversión, impuestos, deuda pública, seguridad social y alternativas de empleo lo hizo sentirse insatisfecho con los supuestos del modelo de equilibrio general de Debreu y Arrow. En ese modelo (para conservar su generalidad y sencillez), se hace colapsar el futuro en el presente trayendo al ahora todos los bienes, consumos y producciones del futuro con la brillante idea de postular que hoy se definen las igualdades de oferta y demanda de todos los bienes presentes y futuros. Ello se da asumiendo que un determinado bien es un bien distinto cuando se le considera en diferentes momentos temporales y a todo bien corresponde un precio de equilibrio en el presente.


Por ejemplo, naranjas en el 2012 es un bien diferente a naranjas en el 2011 y ambos tienen oferta y demanda hoy en el 2011. Por plantear Diamond distintos mecanismos para diferenciar y relacionar el presente y el futuro, surgen muchos de sus aportes sobre el tiempo y la incertidumbre en los modelos económicos, sus aportes a la teoría de la búsqueda y al manejo de las relaciones dinámicas.


Con ese marco referencial, Peter Diamond ha contribuido abundantemente, en muy diversos campos, con admirable creatividad y pertinencia, siendo sus aportes de gran significado tanto por su concepción teórica como por sus implicaciones de política.


Durante sus años en Berkeley su más importante contribución fue desarrollar el modelo de crecimiento de generaciones sobrepuestas que Samuelson recién había introducido para estudiar relaciones de consumo y ahorro. Hasta entonces los modelos de crecimiento se basaban en un consumidor representativo, lo que impedía analizar el efecto de distintas preferencias y circunstancias en los patrones de ahorro, consumo, producción.


Diamond desarrolla el uso del modelo de generaciones sobrepuestas: consumidores que tienen dos periodos de vida diferenciados, uno como consumidores que ahorran para su consumo del segundo periodo, y otro como rentistas y consumidores. La segunda generación surge cuando la primera está en su segundo periodo, y así sucesivamente. Esto lleva a una visión dinámica e interactiva entre el presente y el futuro. Diamond le introdujo producción al modelo y lo usó para estudiar los efectos de diferentes tipos de deuda en los equilibrios de largo plazo. Este trabajo marcó desde temprano su impronta en el estudio del crecimiento y las finanzas públicas y es la base de sus aportes al tema de la seguridad social.


Diamond comparó los ingresos provenientes de impuestos a la renta con los que provienen de cuotas sobre los salarios para contrastar los sistemas de seguridad social de reparto de capitalización. Esto le permite sacar conclusiones respecto a los efectos sobre el ahorro, la distribución y el crecimiento de diferentes alternativas de financiamiento a la seguridad social, con importantes repercusiones en esos regímenes.


( En un segundo artículo se hablará de los aportes de Peter Diamond en materia de seguridad social y empleo ).

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