Publicado en El Financiero el 6 de marzo de 2011

 Edici?n 808


Miguel ?ngel Rodr?guez


Tuve el privilegio de ser su alumno. A principios de 1964, ?l empezaba a dar clases estrenando su PhD de MIT. Peter Diamond ten?a solo 23 a?os, se hab?a graduado en matem?ticas en Yale antes de cambiar su carrera a econom?a y presentar su tesis con la gu?a de Robert Solow.


En 1962-64, la Universidad de California, Berkeley ?con el modelo de equilibrio general de Arrow y Debreu? atrajo a destacados j?venes economistas que han alcanzado justo reconocimiento por sus valiosas contribuciones a la teor?a econ?mica. Peter Diamond se uni? con entusiasmo. Gerard Debreu, con sus elegantes y profundos planteamientos, era el l?der de ese enfoque en el campus de la ?Campanillia?, y Keneth Arrow lo era en Stanford. Ello daba especial significado al Seminario de Econom?a Matem?tica Berkeley-Stanford.

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Peter Diamond (Premio Nobel de Econom?a 2010), con la formaci?n de Yale y la influencia posterior de Debreu y Arrow, se inclin? por trabajar en modelos de equilibrio general (esto es resolviendo simult?neamente todos los mercados) y como estudiante demostr? gran capacidad para trabajar en los modelos m?s sofisticados. Pero, por su inter?s en conclusiones relevantes de pol?tica econ?mica, escogi? trabajar modelos m?s sencillos (no tan inclusivos) que permitieran responder a preguntas clave de la realidad. Para eso prefiri? plantearse problemas que lo llevan a formular un modelo capaz de responderlos, m?s que a afinar con supuestos m?s realistas modelos ya elaborados.


Contribuciones


Su inter?s en ahorro, inversi?n, impuestos, deuda p?blica, seguridad social y alternativas de empleo lo hizo sentirse insatisfecho con los supuestos del modelo de equilibrio general de Debreu y Arrow. En ese modelo (para conservar su generalidad y sencillez), se hace colapsar el futuro en el presente trayendo al ahora todos los bienes, consumos y producciones del futuro con la brillante idea de postular que hoy se definen las igualdades de oferta y demanda de todos los bienes presentes y futuros. Ello se da asumiendo que un determinado bien es un bien distinto cuando se le considera en diferentes momentos temporales y a todo bien corresponde un precio de equilibrio en el presente.


Por ejemplo, naranjas en el 2012 es un bien diferente a naranjas en el 2011 y ambos tienen oferta y demanda hoy en el 2011. Por plantear Diamond distintos mecanismos para diferenciar y relacionar el presente y el futuro, surgen muchos de sus aportes sobre el tiempo y la incertidumbre en los modelos econ?micos, sus aportes a la teor?a de la b?squeda y al manejo de las relaciones din?micas.


Con ese marco referencial, Peter Diamond ha contribuido abundantemente, en muy diversos campos, con admirable creatividad y pertinencia, siendo sus aportes de gran significado tanto por su concepci?n te?rica como por sus implicaciones de pol?tica.


Durante sus a?os en Berkeley su m?s importante contribuci?n fue desarrollar el modelo de crecimiento de generaciones sobrepuestas que Samuelson reci?n hab?a introducido para estudiar relaciones de consumo y ahorro. Hasta entonces los modelos de crecimiento se basaban en un consumidor representativo, lo que imped?a analizar el efecto de distintas preferencias y circunstancias en los patrones de ahorro, consumo, producci?n.


Diamond desarrolla el uso del modelo de generaciones sobrepuestas: consumidores que tienen dos periodos de vida diferenciados, uno como consumidores que ahorran para su consumo del segundo periodo, y otro como rentistas y consumidores. La segunda generaci?n surge cuando la primera est? en su segundo periodo, y as? sucesivamente. Esto lleva a una visi?n din?mica e interactiva entre el presente y el futuro. Diamond le introdujo producci?n al modelo y lo us? para estudiar los efectos de diferentes tipos de deuda en los equilibrios de largo plazo. Este trabajo marc? desde temprano su impronta en el estudio del crecimiento y las finanzas p?blicas y es la base de sus aportes al tema de la seguridad social.


Diamond compar? los ingresos provenientes de impuestos a la renta con los que provienen de cuotas sobre los salarios para contrastar los sistemas de seguridad social de reparto de capitalizaci?n. Esto le permite sacar conclusiones respecto a los efectos sobre el ahorro, la distribuci?n y el crecimiento de diferentes alternativas de financiamiento a la seguridad social, con importantes repercusiones en esos reg?menes.


( En un segundo art?culo se hablar? de los aportes de Peter Diamond en materia de seguridad social y empleo ).


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