El Financiero

El segundo mandato de ?scar Arias rompi? el r?cord al llevar el gasto por encima de un 14% del PIB

Edici?n 805

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?Cu?l ha sido la administraci?n costarricense campeona del gasto en los ?ltimos 25 a?os?

El segundo mandato presidencial de ?scar Arias (2006-2010) se llev? la medalla de oro como el gobierno que m?s ha gastado, con un promedio en cuatro a?os de 12,45% sobre el Producto Interno Bruto (PIB).

Son las administraciones comparables con los datos que tiene el Banco Central. Los c?lculos excluyeron intereses para no cargar a los mandatos deudas de otros gobiernos.

Es un debate con diversas facetas. En medio de la discusi?n de la reforma tributaria y una crisis fiscal, la percepci?n sobre el gasto del gobierno se polariza entre si fue una inversi?n necesaria o un gasto irresponsable.

Adem?s de estas dos facetas, se debe considerar el contexto en el que se realiz? el gasto, y si los ingresos lo hac?an m?s o menos soportable.

En el caso de Arias, el aumento fue sorprendente en el 2009: llev? el gasto hasta un 14,6% sobre el PIB, cifra sin precedentes en la historia reciente.

El segundo lugar correspondi? a Jos? Mar?a Figueres (1994-1998), cuya administraci?n arranc? con un d?ficit fiscal hist?rico, 5,5%, incluso peor que el 5,3% del 2010.

Precisamente en ese a?o se registr? el segundo mayor ?pico? en el gasto de los seis gobiernos, con un 13,5% sobre el PIB.

Ni Abel Pacheco (2002-2006; en tercer lugar con 11,85%), el primer mandato de Arias (1986-1990; cuarto lugar, 11,65%) Miguel ?ngel Rodr?guez (1998-2002; quinto, 11.37%) o Rafael ?ngel Calder?n (1990-199; con 10,97%) llevaron su gasto promedio a esos niveles.

Punto de partida

Arias fue el ?nico de los gobernantes que cont? con super?vit en las finanzas p?blicas, que disfrut? por dos a?os seguidos (2007 y 2008).

Sin embargo, tambi?n fue quien m?s aument? el gasto, incluso saltando la prohibici?n de financiar gastos corrientes del Gobierno Central con deuda p?blica.

El irrespeto a esa normativa lo aplic? tambi?n la actual presidenta Laura Chinchilla, la cual a?n no culmina su primer a?o para entrar en esta evaluaci?n.

En la balanza

Seg?n datos del Ministerio de Planificaci?n, durante el gobierno de Arias se increment? un 20% la planilla del Gobierno Central, algo que tambi?n impone marcas.

Cabe mencionar que el mayor incremento se da en docentes y polic?as, algo que muchos pueden ver como justificado.

A pesar de ello, este incremento genera cr?ticas entre economistas como Luis Lor?a. ?Utilizando la crisis como excusa, se aument? el nivel del gasto p?blico de manera permanente?, asegur?.

El economista ofrece una visi?n pesimista del manejo futuro de las finanzas p?blicas. ?No se espera, en ausencia de medidas dr?sticas de reducci?n de gasto p?blico, que estar?an acompa?adas de un importante costo pol?tico, que ese nivel (de gasto) se contraiga en el futuro?.

Sin embargo, no todo incremento en el gasto puede ser visto como una irresponsabilidad. El economista Ronulfo Jim?nez, advierte que en el incremento puede existir una dosis de inversiones necesarias.

?El aumento puede deberse a necesidades reales. Gastos pospuestos en educaci?n, seguridad e inversi?n que no se pueden posponer m?s?, dijo Jim?nez.

El valor ideol?gico

Tambi?n hay una vertiente ideol?gica, advierte Jim?nez, quien explica bajo ese alero el nivel de gasto que manej? Figueres.

?Figueres lleg? con la tesis de un gobierno con mayor participaci?n en la econom?a, contrario a la tesis de menor intervenci?n sostenida por Calderon, quien sin embargo luego tuvo que corregir?, afirm? el economista.

Son apuntes para un debate que la situaci?n fiscal del pa?s obligar? a retomar.

La corona al que m?s gast?

Este es el escalaf?n de los gobernantes que m?s han gastado en promedio durante su mandato. Se excluye el pago de intereses.

1

?scar Arias (06-10)

El ?nico gobernante de la historia reciente que goz? de dos a?os sin d?ficit fiscal (2007 y 2008) llev? el gasto de su administraci?n a un promedio 12,45% sobre el PIB. Hoy el d?ficit es de 5,3% del PIB.

2

Jos? M. Figueres (94-98)

El a?o en que asumi? el gobierno, el d?ficit fiscal era tan grave como el actual: 5,5% sobre el PIB. Pese a ello, el gasto promedio de su mandato fue el segundo m?s alto: 11,95% sobre el PIB.

3

Abel Pacheco (02-06)

Clam? por una reforma fiscal y debut? en el gobierno frente a un d?ficit de ingresos de 4,24% del PIB, que logr? bajar hasta 2,1%. El gasto promedio de su gesti?n fue de 11,85% sobre el PIB.

4

?scar Arias (86-90)

Las cifras del Banco Central de sus primeros dos a?os de gobierno no son comparables con las dem?s. El promedio de gasto de 1988 y 1989 fue de 11,65%, muy lejos de la cifra de su segundo gobierno.

5

Miguel Rodr?guez (98-02)

Nunca enfrent? un d?ficit fiscal superior al 3% del PIB en su gesti?n y en comparaci?n con los dem?s, el gasto durante su mandato fue relativamente bajo: el promedio registrado fue de 11,37% sobre el PIB.

6

Rafael A. Calder?n (90-94)

Su gesti?n enfrent? un d?ficit de 3,4% sobre el PIB en 1990, que cay? a 1,5% en 1993. Registr? un gasto promedio de 10,97% sobre el PIB, el m?s bajo de la historia reciente.

Fuente BCCR.


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